Mandan – La visita in cielo

Nei tempi lontani in cui i villaggi erano raggruppati alla foce del fiume Heart, c'era un grande capo, padre di due figli nati da diverso letto. Il maggiore, saggio e prudente, si chiamava Rimedio-Nero; il minore, chiamato «Pietra che cresce sotto vento» o Rimedio-Profumato secondo le versioni, agiva impulsivamente e non aveva rispetto per nulla.… Continua a leggere Mandan – La visita in cielo

Cheyenne – I figli della testa rotolante

Una volta, in una tenda solitaria sulle rive di un lago, vivevano un uomo, sua moglie e i loro due figli: una ragazza e un ragazzo. Ogni giorno l'uomo andava a caccia, ma prima di partire era solito dipingere la donna completamente di rosso, spalmandole il viso, le mani e tutto il corpo con una… Continua a leggere Cheyenne – I figli della testa rotolante

Afanasjev – La bimba saggia

Andavano due fratelli – uno povero l'altro ricco – tutt'e due a cavallo: il povero aveva una giumenta, il ricco uno stallone. Pernottarono fianco a fianco. Nella notte la giumenta del povero diede alla luce un puledrino; il puledro rotolò sotto la carretta del ricco. Al mattino, il ricco risveglia il povero: «Alzati, fratello, stanotte… Continua a leggere Afanasjev – La bimba saggia

Yabarana – Origine del giorno e della notte

All'origine dei tempi, di esseri umani non esisteva che una coppia solitaria. Quell'uomo e quella donna avevano un corpo diverso dal nostro: terminava cioè al basso ventre ed era privo degli arti inferiori. Essi mangiavano con la bocca ed eliminavano attraverso la trachea, all'altezza del pomo d'Adamo. Dai loro escrementi nacquero i gimnoti. Oltre a… Continua a leggere Yabarana – Origine del giorno e della notte

Coomaraswamy – La Porta tra i due mondi

Nelle leggende popolari eschimesi le Montagne Cozzanti sono, significativamente, collegate alle migrazioni degli uccelli. «Tutti gli uccelli che volano al sud devono passare in mezzo ad esse. A piccoli intervalli esse sbattono l'una contro l'altra, così come si battono le mani, e chiunque si trovi in mezzo a loro muore stritolato». Questo pericoloso passaggio è… Continua a leggere Coomaraswamy – La Porta tra i due mondi

Macushi – La fidanzata di legno

Furioso per il fatto che si pescasse di frodo nei suoi stagni, il Sole ne affidò la sorveglianza dapprima alla lucertola d'acqua, poi al caimano. Poiché era lui il ladro, il caimano continuò a rubare allegramente, finché il Sole non lo colse sul fatto e gli tagliò il dorso con il coltello, dando origine alle… Continua a leggere Macushi – La fidanzata di legno

Maori – Come Hinauri divenne la moglie di Tinirau

Hinauri non era morta. Quando, addolorata per la morte dello sposo, si era gettata in mare, l'onda da cui s'attendeva la morte, invece di spingerla contro gli scogli, l'aveva trascinata al largo. La cintura incantata che indossava, la tenne a galla per mesi e mesi, finché la spinse su una riva dove fu trovata da… Continua a leggere Maori – Come Hinauri divenne la moglie di Tinirau

Maori – Tawhaki e la bella Hapai

Tawhaki viveva in questo nostro mondo. La bella Hapai abitava invece nei cieli. Tawhaki e Hapai erano lontani. Un giorno però, di lassù, Hapai posò lo sguardo su Tawhaki e subito se ne invaghì. Al calar della notte discese dal cielo in cui viveva e venne a giacere accanto a lui. Tawhaki credette che era… Continua a leggere Maori – Tawhaki e la bella Hapai

Irlanda – Jack e Bill

C'erano una volta in Irlanda un re e una regina. Erano ormai vecchi e non avevano figli. Allora il re si rivolse al primo consigliere per sapere se c'era modo di avere un figlio, e il primo consigliere gli suggerì di andare al fiume a prendere un pesce e darlo da mangiare alla regina. E… Continua a leggere Irlanda – Jack e Bill

Norvegia – Il macinino in fondo al mare

Una volta, in tempi antichissimi, c'erano due fratelli, uno ricco e l'altro povero. Quando fu la vigilia di Natale, il povero non aveva in casa nemmeno una briciola di pane o di companatico, e così andò dal fratello a chiedergli in nome di Dio qualcosa per Natale. Non era la prima volta che il fratello… Continua a leggere Norvegia – Il macinino in fondo al mare