Cattabiani – Sant’Antonio e i suoi misteri

Il lungo periodo che preludeva alla primavera, ovvero all'antico Capodanno nell'arcaica religione romana, era contrassegnato da cerimonie per purificare gli uomini, gli animali e i campi, e per favorire, propiziando gli dèi, il rinnovamento del cosmo. Alla fine di gennaio si indicevano le Ferie sementine durante le quali si procedeva alla lustrazione dei campi e… Continua a leggere Cattabiani – Sant’Antonio e i suoi misteri

Caucaso – La pelliccia di Soslan

Soslan voleva distinguersi in ogni cosa, tra i Narti. Gli venne così l'idea di farsi una pelliccia con pelli umane: pelli di crani e pelli di labbra superiori, con i baffi. Non ne parlò a nessuno, ma si mise a uccidere uomini e, scorticando loro il cranio e il labbro superiore, riunì quel che serviva… Continua a leggere Caucaso – La pelliccia di Soslan

Irlanda – Il nascondiglio di Benn Etair

Diarmaid [o Diarmuid] figlio di Donn mac Duibhne sfuggendo a Finn aveva portato via Gráinne figlia di Cormac, e si trovava un giorno in una grotta di Benn Etair. In quel tempo c'era una vecchia che stava a guardia di ogni luogo in cui Diarmaid si trovasse. La vecchia uscì dalla grotta e andò sulla cima… Continua a leggere Irlanda – Il nascondiglio di Benn Etair

Maya – Il ciliegio di Vucub Caquix

C'erano nuvole e una luce crepuscolare, allora. E ancora non c'era il sole. C'era però un essere molto fiero di sé: era chiamato Vucub Caquix, ovvero «Sette Pappagalli». Allora, il cielo e la terra esistevano, ma il sole e la luna non avevano ancora mostrato il loro volto. Ed egli, Vucub Caquix, disse: «In verità,… Continua a leggere Maya – Il ciliegio di Vucub Caquix

Frazer – Il mito di Adone

Il culto di Adone era praticato dai popoli semitici della Babilonia e della Siria, e i Greci lo presero da loro fin dal secolo VII avanti Cristo. Il vero nome della divinità era Tammûz: la denominazione Adone è semplicemente il semitico Adon, «signore», un titolo d'onore con cui i suoi adoratori gli si rivolgevano. Ma… Continua a leggere Frazer – Il mito di Adone

Santillana – Lamentazioni funebri e riti del grano

Nei reperti di Leopold Schmidt su «Pelope e la Strega del Nocciolo» (1951) – una raccolta di leggende provenienti dalle valli sudtirolesi – si racconta, tra l'altro, che un garzone di fattoria assiste per caso alla cena di un gruppo di streghe che fanno a lesso e divorano una servetta loro collega. Le streghe scagliano… Continua a leggere Santillana – Lamentazioni funebri e riti del grano

Ovidio – La breve vita di Adone

La creatura, frutto del misfatto, era intanto cresciuta sotto la scorza dell'albero e cercava una via per districarsi e separarsi dalla madre, il cui grembo ormai gravido si gonfia a mezza altezza del tronco: il peso la tende, il dolore che prova non ha parole, e non le rimane più un filo di voce per… Continua a leggere Ovidio – La breve vita di Adone

Dumézil – Le qualità animali del guerriero

Uno dei più celebri guerrieri leggendari in cui l'animale è radicato in modo più profondo e, insieme, più esplicito è Böðvar Bjarki («Piccolo orso»), modello dei campioni del re Hrólfr Kraki, il Carlomagno del Nord. Anche lui si trasforma: nel penultimo capitolo della Hrólfssaga Kraka, lo vediamo combattere – l'ultima sua fatica – alla presenza… Continua a leggere Dumézil – Le qualità animali del guerriero

Galles – La punizione dei figli di Don

Una volta sepolto Pryderi, le genti del Sud si diressero verso il proprio paese cantando canti funebri, e non era meraviglia, poiché avevano perso il proprio signore, molti dei migliori guerrieri, cavalli e armi in gran numero. Gli uomini del Gwynedd tornarono invece pieni di gioia ed esultanza. «Signore – disse Gwydion a Math –… Continua a leggere Galles – La punizione dei figli di Don

Galles – L’incantesimo sul Dyfed

Quando i sette sopravvissuti ebbero sepolto sulla Bianca Collina di Londra la testa di Bran il Benedetto col viso rivolto verso la Francia, Manawyddan, volto lo sguardo alla città di Londra e ai propri compagni, emise un profondo sospiro e fu preso da dolore e rimpianto. «Dio onnipotente – esclamò. – Sventura a me! Non… Continua a leggere Galles – L’incantesimo sul Dyfed