Arapaho – Lo scalpo delle Teste Rosse

C'era una volta un giovane bellissimo ma indolente che al mattino non riusciva ad alzarsi. Talvolta rimaneva a letto anche tutto il giorno. Dopo molte esitazioni, il padre si decise a rimproverarlo. Fatica sprecata: il ragazzo si incaponì nella sua pigrizia; tuttavia egli aveva deciso di nascosto di andare all'assalto dei cannibali, di cui gli… Continue reading Arapaho – Lo scalpo delle Teste Rosse

Hidatsa – I bisonti soccorritori

Una volta, uno straniero, piccolo, grasso e brutto aveva sfidato al gioco i Mandan, e questi perdevano sempre. La Bisontessa, che in quel tempo viveva nel villaggio, spiegò che il giocatore era il Sole e che, una volta raccolte tutte le poste, certi nemici da lui protetti avrebbero attaccato il villaggio e ucciso tutti gli… Continue reading Hidatsa – I bisonti soccorritori

Mandan – La disputa degli astri

Viveva una volta una ragazza chiamata «Seta di Mais» (conserviamo la parola «seta» che in inglese indica i filamenti che ricoprono la pannocchia). Essa si era messa in testa di sposare il Sole, e chiese a una santa donna come arrivare fino a lui. Questa le consigliò di fare il viaggio in varie tappe, trascorrendo… Continue reading Mandan – La disputa degli astri

Mandan – La ragazza e il Sole

I capostipiti dei Mandan uscirono dalle profondità della terra, nel punto in cui essa forma un'altura sulla riva dell'oceano. Erano quattro, e portarono con sé il mais. Il loro capo si chiamava «Mantello ben Imbottito». Egli aveva due fratelli, il maggiore chiamato «Orecchini Fatti d'Involucri di Pannocchie di Mais» e il minore «Testa Calva come… Continue reading Mandan – La ragazza e il Sole

Mandan – Le vacanze del sole e della luna

Quando Coyote, il demiurgo, viveva sulla terra, gli saltò in mente di andare a trovare il sole. Si recò a oriente, dove spunta il sole, e poté così assistere al sorgere dell'astro, che era un uomo magnificamente vestito. La notte seguente, Coyote creò per magia un abito del tutto identico al suo, e precedette Sole… Continue reading Mandan – Le vacanze del sole e della luna

Arapaho – Il porcospino colorato

All'inizio dell'autunno, alcuni Indiani erano accampati al margine di una foresta. L'annata era stata buona, e le donne si davano da fare per grattare, conciare, dipingere e ricamare le pelli. Purtroppo non avevano gli aculei di porcospino, indispensabili per i loro lavori di ricamo. In particolare una donna, abilissima nel ricamo, non poteva finire un… Continue reading Arapaho – Il porcospino colorato

Lévi-Strauss – Lo storno, la cincia e due scoiattoli

La disputa del sole e della luna si sviluppa simultaneamente su tre registri. Il primo, astronomico e concernente il calendario, ha come oggetto la periodicità dei giorni, dei mesi e delle stagioni. Il secondo è sociologico, e si riferisce alla giusta distanza a cui bisogna trovare una sposa: il sole ritiene che le femmine umane… Continue reading Lévi-Strauss – Lo storno, la cincia e due scoiattoli